Most people assume that Vietnam weather is always warm. It is hard to imagine but we have a pretty cold winter here in Northern Vietnam, especially in Cuc Phuong rainforest which has its own micro-climate. Days have just started to get colder here and if you have a closer look you can notice it is affecting our Lorises who are also getting prepared for winter!

Before the end of autumn, they start eating a lot and gain weight. They need to do so because during the next very cold days they will fall into a torpor and stop eating, sometimes even for several days. Which results in a significant variation of weight from one season to another. As an example, Pygmy Lorises can weigh up to 500g or even more just before winter and drop down to only 300g in spring.

Another striking observation is the difference in their fur appearance. The important variations along the seasons confused the scientists in the past. Not so far from now, twenty years ago, there were three known Loris species in Vietnam:

1.Nycticebus bengalensis: the Bengal Slow loris, with light brown-grey fur on its back, whiter head and belly and darker brown dorsal stripe;

2.Nycticebus pygameus: the Pygmy Loris, smaller than the Bengal and with short, bright orange fur;

3.Nycticebus intermedius: the « Middle Loris », fatter than the Pygmy and with long and fluffy fur, whitish in color with a dark dorsal stripe on the back.

The problem, when you are not studying animals in their natural environment and get knowledge from books or museum specimens, is that you can often be led to wrong conclusions! It was not the case for the EPRC who was already rescuing Lorises back then and discovered after year-long observation that the « Middle Loris » was actually a Pygmy Loris in winter season! Thus officially reducing the Vietnamese species to two: Pygmy and Bengal slow Lorises.

How about the Bengal? Well, they also vary in weight and fur in winter, but it doesn’t seem as significant as for the Pygmy and more research still need to be done…

This being said, we are giving plenty of good nutritious food to all our Lorises so they can get full strength and resources for the months to come… and wish them a cosy winter season in EPRC!

A young Pygmy Loris in summer
Một cá thể culi nhỏ trong mùa hè

Another one in winter! See the difference?
Một cá thể nữa khác trong mùa Đông! Bạn có thể thấy sự khác biệt không?

A Bengal Slow Loris
Một cá thể culi lớn

________________________________________________________

Culi của chúng tôi chuẩn bị cho mùa Đông

Hầu hết mọi người nghĩ rằng thời tiết Việt Nam luôn ấm áp. Đôi với nhiều người, thật khó lòng nghĩ rằng miền Bắc Việt Nam có một mùa Đông khá lạnh, đặc biệt là ở rừng nhiệt đới Cúc Phương với một khí hậu vi mô đặc hữu. Thời tiết hàng ngày tại đây đã dần trở lạnh và nếu bạn có một cái nhìn gần hơn, bạn có thể thấy rằng nó đang ảnh hưởng đến culi của chúng tôi vốn cũng đang dần chuẩn bị cho mùa đông!

Trước khi kết thúc mùa thu, chúng bắt đầu ăn thật nhiều để tăng cân. Chúng cần phải làm như vậy bởi vì trong những ngày lạnh lẽo tới, chúng sẽ chuyển sang tình trạng “topor” và ngừng ăn trong vài ngày. Điều này dẫn đến sự thay đổi đáng kể về trọng lượng giữa các mùa. Ví dụ, culi nhỏ có thể nặng tới 500g hoặc thậm chí hơn cả vậy trước mùa đông nhưng giảm xuống chỉ còn 300g vào mùa xuân.

Một sự khác biệt nổi bật khác là về bộ lông của chúng. Trong quá khứ, những sự thay đổi quan trọng theo mùa đã gây ra những sự nhầm lẫn của các nhà khoa học. Mới chỉ hai mươi năm trước, đã từng có đến ba loài culi được biết đến ở Việt Nam:

1. Nycticebus bengalensis: culi chậm, với lông màu xám-nâu nhạt trên lưng, với đầu trắng kèm theo bụng và sọc lưng màu nâu đậm hơn;

2. Nycticebus pygameus: culi nhỏ, nhỏ hơn culi lớn và lông ngắn màu cam tươi sáng;

3. Nycticebus intermedius: «culi nhỡ», béo hơn culi nhỏ với lông dài và mềm mại màu trắng với sọc lưng đen ở lưng.

Vấn đề phát sinh khi động vật hoang dã không được nghiên cứu trong môi trường tự nhiên của chúng và kiến ​​thức chỉ được lấy từ sách vở hoặc mẫu vật trong bảo tàng, là bạn thường suy đến đến một kết luận sai lầm! Đây không phải là trường hợp của EPRC, nhờ vào việc cứu hộ culi khi đó và phát hiện được sau nhiều năm quan sát rằng «culi nhỡ» thực sự là chỉ là culi nhỏ trong mùa Đông! Phát hiện này chính thức giảm số lượng loài culi xuống còn hai loài: culi nhỏ và culi lớn.

Vậy còn cu lin lớn thì sao? Vâng, chúng cũng thay đổi về trọng lượng và lông vào mùa Đông, tuy nhiên sự thay đổi có vẻ không quá lớn và các nghiên cứu thêm vẫn cần được thực hiện …

Điều đáng nói, chúng tôi đang cung cấp rất nhiều loại thực phẩm tốt và bổ dưỡng cho tất cả culi của chúng tôi để chúng có thể có được sức khỏe và nguồn năng lượng dự trữ đầy đủ cho những tháng tới … và chúc chúng có một mùa đông ấm cúng trong EPRC!